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“4000亿只蝗虫”的新闻是怎么来的,又是怎么没

作者: 龙猫 发布时间: 2020年02月21日 06:09:59

原创 大象公会Elephantia 大象公会
文|S.P
一周来,除了新冠疫情,中国网民最关注的热点新闻,莫过于4000亿只蝗虫肆虐印巴,已抵达中国边境的消息。

“4000亿只蝗虫”的新闻是怎么来的,又是怎么没

目前新浪微博单个超话阅读量已经超过1.8亿,有3.5万人次参与讨论
在社交媒体中,这些飞蝗铺天盖地的图片视频,无不让人心惊胆颤。
蝗灾已经困扰了中国农民几千年,而此次被联合国粮农组织宣布为「史上最严重蝗灾」更是让困守家中的中国人民提心掉胆。然而吊诡的是,就在2月17日晚上8点,新华社刊登消息称,「印度当前蝗灾基本已经结束」。

“4000亿只蝗虫”的新闻是怎么来的,又是怎么没

能让「数千里牛马毛皆尽」的看起来势不可挡的蝗虫大军,似乎一夜之间悄无声息地撤走了。这不免让人困惑:这刷爆朋友圈的4000亿只蝗虫,跑到哪里去了?
我们决定探究那4000亿只兵临中国的飞蝗到底是从何而来,又是到何处去。
一开始,这看起来是一个科普话题,但研究了一番之后,我们无奈的发现,这是一个「报道出了偏差」的问题。
「4000亿只蝗虫」之谜
对于此次大蝗灾,最具权威性的信息来自联合国粮农组织(FAO)。其官网上有持续更新关于非洲蝗灾的公告,最近一篇发于2月17日。
公告显示,印巴「The situation is calm」,蝗虫表示情绪稳定,只有少量蝗群残留在印巴边境。但在FAO的所有公告中,所谓的「4000亿只蝗虫」,都找不见一点蛛丝马迹。

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同样令人困惑的结果也能在谷歌搜索上发现。搜索400 billions locusts(4000亿只蝗虫),找不到任何有效的信息。

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在中文世界,结果就截然不同了。在百度以4000亿蝗虫为关键词,可以很轻松地发现有15万个相关结果。

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这其中,诸多信息源都出自权威媒体的正式报道。
如中国新闻网2月16日发布的一则新闻报道称,印度拉贾斯坦邦财政部长称「4000亿只蝗虫袭击了该邦,大量农作物被毁,驻扎该邦的70万印军因粮食被吃光,而不得不撤军。」

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除此之外,澎湃新闻、三联生活周刊与21世纪经济报道等媒体,也先后报道了这一消息。
不过,梳理时间线,我们发现了发表于更早时间的几篇阅读量不大的自媒体推送,竟然领先于这几家媒体,率先发布了3600亿只蝗虫袭击印度的相关信息。

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·公号「尖端1号」于2月10日推送的文章
这篇推送的信息与几家正规媒体所报道的内容大致相同,只有几处细节略为不同。
首先,袭击拉贾斯坦邦的4000亿蝗虫,缩水成了袭击全印度境内的3600亿。其次,文章还表示70万印度军队因此饿了肚子,在几天之后的新闻中,印度军队粮食吃光而不得不撤退。
看起来合理的解释是,在这篇推送到几家正规媒体发布报道的这几天里,蝗虫从袭击印度全境的3600亿只迅速增殖,变成单袭击拉贾斯坦邦就有4000亿只。而经过这几天蝗虫的消耗,本来已经饿肚子的70万印度军队不得不撤军。
一切看起来顺理成章——假如我们没有找到文章里所提到的印度媒体《 Latesly 》的这篇报道的话。

“4000亿只蝗虫”的新闻是怎么来的,又是怎么没

这篇报道的标题为拉贾斯坦邦部长向莫迪求援,两则新闻里都有12个邦遭受蝗灾袭击的信息,除此以外,《 Latesly 》没有其他相关报道。因此我们可以确定,这就是推送中所指的报道。
但阅读这篇报道就会发现,它既没有提及3600亿只蝗虫,也没有撤军的消息。这篇报告给出的信息来源是一个推特账号。

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在这个账号所提供的信息中,我们只能找到财政部长向总理写的求援信。3600亿只蝗虫与70万印度军队似乎无从谈起,4000亿蝗虫的线索到这里好像就断了。
但我们不妨将目光放的长远些。在印度4000亿蝗虫之外,「3600亿」这个数字,以另一种形式频繁地出现在中文媒体上。
在《财新》2月17日的一则报道中,先后有东非三国蝗虫数量达3600亿只,与沙漠蝗虫数量达3600亿只两种说法,且后一种说法据称源自联合国粮农组织沙漠蝗虫信息处。

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