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“汪星人”进化论

作者: 龙猫 发布时间: 2020年03月03日 06:45:52

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▲ 大丹犬全身上下最醒目的地方就是四条“大长腿”。这种狗个头很大,身高比金毛、拉布拉多等大型狗狗还要高。它来源于丹麦,它的名字就是“大型丹麦犬”的简称,听这个名字应该就能想象到它有多大了吧。

有一个关于“汪星人”可爱的“传说”:“汪星人”是从遥远外太空的汪星球来到地球的外星人,利用很萌的外表骗取人类的信任,然后出其不意地占有地球的骨头资源。当然,这只是网友们饱含爱意的想象。不过,“汪星人”作为一个网络衍生词,已经逐步被大众所接受用来形容狗狗。

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▲ 灰狼

狗是人类最忠实的朋友。那么,它从哪里来?为什么它能和人类成为好朋友?而又是为什么,它萌萌的长相和凶狠冷酷的狼却又十分相像呢?

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▲ 因为人类对狗狗的喜爱,关于“汪星人”的电影也有很多,这是其中一部《拯救汪星人》。

“汪星人”的祖先

1953年,DNA双螺旋结构被发现,遗传的秘密大白于天下,从此生物学进入了全新的阶段。20世纪后半叶以来,遗传学突飞猛进地发展,许多长久以来得不到解释的现象被人类认识。关于狗,科学家们也用基因证据澄清了许多误会。

达尔文和康拉德·洛伦兹都曾认为狗有不止一个祖先,包括灰狼、野狗、豺等。但2011年中国和瑞典科学家在对来自于欧洲、亚洲、非洲和北美洲的654只狗进行DNA分析后,得出一个结论:东亚灰狼(曾一度活跃在中国境内和中国附近),应该就是当今全球几乎所有家犬的祖先。这项研究结果发表在《遗传》等国际知名学术杂志上,立马引爆了争论的火药桶。很多科学家纷纷找出各种证据反驳。2010年,著名的《自然》杂志发表了另一份遗传分析,把狗的起源地锁定在了1.3万到1.2万年前的中东地区。不过这份研究同时也承认,一些东方狗和中国灰狼确实有遗传关系。狗的起源之争,看来还要继续一段时间。

不过,不管如何争论,狗起源于灰狼,而且和人相伴超过一万年却是科学家们普遍承认的事实。

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▲ 聪明的狗狗,还可以为人类工作,比如导盲犬。但是,并不是所有狗都能成为导盲犬。根据世界导盲犬协会的数据统计,导盲犬必须体型适中、性格温顺,比较常见的有拉布拉多犬和金毛犬。可以说,1000只狗里,只有3-5只,才可以成为合格的“小Q”。

“汪星人”的进化推论

也就是说,大约1万多年前,人类将狼驯化为了狗——无论是身长超过两米体重达上百公斤的大丹犬,还是身长十余厘米仅重数百克的茶杯犬,祖先都是灰狼(Canis lupus)。

生物学家雷蒙·考本杰尔推论说,灰狼有可能进行了自我驯化。

他发现在垃圾场里居住了很多流浪狗,这里也有一些拾荒者出没。每当拾荒者来到的时候,流浪狗都会四散跑开,但是每只狗都会有不同的逃跑路线,它们逃开的距离也不相同,逃跑路线和距离取决于允许人类接近它的程度。有个别亲近人类的流浪狗甚至可以和人住在一起,不过大多数流浪狗都更为独立或者喜欢和同类住在一起。

科学家据此推论出狼的驯化过程,认为狗很可能在1.5万年前出现。

那个时候的人类已经有了固定的居所,以家庭或者部落为单位生活在一起。人类聚居导致了大量的垃圾,包括吃剩的骨头和肉、粮食甚至是人类的粪便。这吸引了很多种前来寻找机会的动物,如昆虫、鸟类、小型哺乳动物,当然也有狼。

狼和其他动物的区别在于,它们遇见人以后,不会急着逃走,胆大的、不够敏感的那些狼甚至不怕人类在其身边活动。

人们会抱着年幼的小狼玩,如果它们成熟后,表现出攻击性,就会被吃掉,而成熟后表现出温顺的狼,会一直被人类驯养,在当时的社会中,驯养狼也为人们在食物缺乏的季节提供了新的储备。