菜单导航

沙特买军火的那些事儿:豪掷千金仅仅出于军事

作者: 龙猫 发布时间: 2020年06月28日 00:35:44

沙特拥有全世界储量第一的石油资源,产油量也是世界第一,巨额石油财富使沙特成为全世界最富裕的国家之一。但沙特地处动荡的中东,对国防建设无法掉以轻心,在军火采购上,沙特素以出手大方、交款痛快而闻名,深受各国军火商青睐,建立在海量石油美元基础上的沙特军队,装备了大量全世界最尖端的武器装备,但王爷们难道只会“买买买”吗?


国富兵不强

20世纪五六十年代,沙特最大的石油企业阿拉伯-美国石油公司牢牢掌握在美国手中,沙特还享受不到自己丰厚的石油资源带来的财富。国王的弟弟、国防和航空大臣苏尔坦亲王的儿子哈立德王子出生于1949年,一直到少年时代,王室生活还显得比较清贫,他回忆自己少年时能吃到芒果都算了不起的奢侈品,平时他和弟妹们所知道的最好吃的食物是一罐炼乳。20世纪70年代初,哈立德王子作为沙特军队上尉访问美国时,想买一个磁带录音机,但因军饷微薄还只能望洋兴叹。

从20世纪60年代开始,中东各产油国相继与跨国公司们谈判并收回了石油主权,由各国政府规定石油的产量,绝大部分石油收入作为税收缴纳给当地政府,西方石油公司只负责经营油井、管道和运输设施,并从中获取与投入成本相称的一部分收益。

按照石油行业惯常的计量单位,一桶原油相当于42美制加仑,到20世纪末期,据估计全世界石油探明总储量约1万亿桶,其中沙特阿拉伯就占2600亿桶。从20世纪60年代后期开始,每年几十亿甚至上百亿美元的石油收入滚滚涌进沙特王国的腰包,1973年和1979年两次石油危机使石油价格两度暴涨,沙特短期内变得极为富有。20世纪70年代中期后,沙特几乎是一夜之间突然发现自己的腰包几乎买得起全世界可以买到的任何东西。

沙特在极短的时间内狂飙进现代化国家的行列,在巨额石油美元的反哺下,迅速拥有了现代公路、现代电话,兴建起大批世界一流的飞机场,拥有了最新式的飞机和最时髦的汽车,建起世界级水准的医院、宾馆和大学,大城市里拥有世界第一流建筑师设计的华丽公共建筑物,在波斯湾和红海岸边港口,建起各种各样的工厂,这里有世界最大最先进的海水淡化工厂。哈立德王子成年后回忆说,沙特王子们的生活在40年代是清苦的,50年代是朴实的,60年代是舒适的,到了70年代,是富裕和豪华的。

沙特拥有在中东地区堪称广阔的国土,总面积214.29万平方公里,人口到20世纪80年代末期只有1000万出头,比中国一个直辖市还少。长期以来,中东地区因为以色列的存在而动荡不定,但沙特与以色列并不接壤,不是阿拉伯阵营的“前线国家”,以色列对沙特的威胁不大。从地理上来说,沙特东、西两部分边界毗邻大海,可以挡住潜在的敌人。历届沙特政府很注意在阿拉伯阵营内部奉行平衡政策,长期将外交注意力集中在阿拉伯半岛内部,谨慎地避免与邻国结怨。因此,建国后很长一段时间里,沙特国防压力不大,军队主要职责是防范部落内斗,人数不多且装备陈旧,非常弱小。