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蜕皮一次长两节:蜈蚣到底能长到多大?真能超

作者: 龙猫 发布时间: 2023年01月17日 21:52:18

一到夏天,蜈蚣可能是最常见的动物之一,估计很多人都不会陌生这种多足的动物,只是我们平时见到的蜈蚣基本只有在 10-15 厘米之间,很少会出现更大的蜈蚣。

但是,在互联网上却经常流传着巨型蜈蚣的传说,其中包括近几年一直在流传云南 " 巨型红龙 "。

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比如上面这张图片。

从图片上看这条蜈蚣估计起码得有一米,而伴随这个图片传播的还有一个故事,说这条巨型蜈蚣是云南某工地施工的时候挖到的。

不管图片是真是假,这条蜈蚣成功吸引了华希昆虫博物馆的昆虫学家赵力注意,2019 年的时候,他携手《地理 · 中国》摄制组前往云南考察,最终把目标锁定在中国红巨龙蜈蚣上。

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红巨龙是世界上最大的蜈蚣品种之一,通体红色,神出鬼没,异常凶猛,生活在热带雨林之中,在云南的许多地方都流传着它的传说。

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赵力一行花了几天时间都没有找到这种蜈蚣,不过在他们即将收工的时候发现了一条,只是那条红巨龙只比我们平时看到的普通蜈蚣大了点。

那么问题来了,世界上真的有可能存在一米长的巨型蜈蚣吗?又是什么决定了蜈蚣的体型呢?

蜈蚣是如何长大的?

蜈蚣和千足虫一样,都是地球陆地上最早的居民之一,目前已知最古老的蜈蚣化石可以追溯到 4.3 亿年前。

即便是在数亿年前,蜈蚣的身体结构也基本和现在差不多。

由于生存的时间足够长,蜈蚣分布非常广泛,甚至连北极圈以内都有它们的足迹。

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据统计,全世界可能有超过 8000 种蜈蚣,其中只有 3000 多种已经被描述,不同的蜈蚣长相上差异不大,我们可以不知道一种蜈蚣的学名,但当你看到它的时候肯定知道它是蜈蚣。

由于蜈蚣的种类繁多,且适应完全不同的栖息地,所以它们的生存策略也完全不同,比如在繁殖和生长上。

和许多节肢动物一样,蜈蚣也是产卵的,但是不同蜈蚣对待卵有着完全不同的态度。

有些蜈蚣是把卵产在泥土里就不管了,有些蜈蚣则是像螃蟹等甲壳动物一样把卵放在自己的腹部,有些物种甚至直接是卵胎生的,有些则会像章鱼一样守着自己的卵直到孵化,甚至是到第二次脱壳之后才会离去。

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图:携带小蜈蚣的物种

当卵孵化之后,蜈蚣也有两种不同的生长发育方式,主要体现在它们身体节数或者腿的数量上。

一些种类的蜈蚣是从孵化开始就拥有全部的腿,除了大小之外,它们的外观和它们的父母一致,然后可能以每年一次的蜕皮速度完成生长。

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图:蜈蚣生长图解

有些蜈蚣则不同,它们刚孵化出来的时候只有四节,这些蜈蚣比较有意思,它们成长过程是每完成一次蜕皮就会长出两节身体和两对腿,以此来延长身体。

世界上最大的蜈蚣

由于蜈蚣的寿命很长,很多蜈蚣可以存活超过 10 年,同时它们又以这种蜕皮的方式来让身体变大,所以我们经常会认为蜈蚣可以长到很大。

事实上,现代的蜈蚣体型并没有特别的大,因为它们和我们一样一旦成年,就不再蜕皮长大了。

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图:亚马逊巨人蜈蚣

现在,在吉尼斯世界纪录官网上能够查询到的世界上最大的蜈蚣长度只有 26 厘米,而这个纪录的保持者是亚马逊巨人蜈蚣,这些蜈蚣主要生活中美洲和南美洲。

很多人看到 26 厘米可能会有点失望,但这个就是有据可循的最大蜈蚣了,那些动不动一米长或者三四十厘米长的蜈蚣基本都是有夸大成分的。

当然云南的红巨龙大概率也是这种情况,那张广为流传的图片,很可能是经过修饰的,或者蜈蚣是假的。

亚马逊巨人蜈蚣和中国红巨龙长得很像,都是通体红色——许多巨型蜈蚣都是这个颜色,不知道这里面有没有什么讲究的。

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图:中国红巨龙蜈蚣

这些巨型蜈蚣可以捕食包括蛇、老鼠、鸟类、蝙蝠在内的小型脊椎动物,算是非常强大的捕食者了。