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世界上最早的兔子长啥样

作者: 龙猫 发布时间: 2023年01月02日 15:49:42

“兔圆圆”也来了!

今天,

中央广播电视总台《2023年春节联欢晚会》

正式发布官方标识和吉祥物形象

“兔圆圆”。

细心的网友可能发现,

“兔圆圆”和普通兔子不一样,

别人家的兔子都画两颗上门牙,

但“兔圆圆”有四颗!

而这正是其原型

“安徽模鼠兔”

生态复原形象的典型特征。

世界上第一只兔子

“安徽模鼠兔”,

是迄今发现的世界最早的兔形动物,

生存时代为距今6200万年的早古新世。

1977年,在安徽省潜山盆地

中科院古脊椎动物与古人类研究所的李传夔先生发现化石,

并命名为模鼠兔,

意思是类似于兔的动物。

化石现收藏于中国古动物博物馆。

安徽模鼠兔化石

目前国际上公认

安徽模鼠兔(模鼠兔)

是现今最接近兔形类祖先的动物。

安徽模鼠兔复原图

李传夔等老一辈古生物学家及其研究团队

在祖国大地山川戈壁上奔走几十年,

一步步将空白逐一填满,

使我国拥有兔演化的近乎完整的化石证据。

因此,

春晚吉祥物“兔圆圆”,

不仅仅是传统文化意义上的生肖兔,

更是映衬出当代中国科学精神的“兔祖先”。

自我之后,鼠兔分家

“模鼠兔”光看名字,

就知道它与鼠、兔都有关系。

兔和鼠都长有一对无根的大门牙,

只是兔类在大门牙后面还有一对小门牙,

所以在分类上把兔类也叫双门齿目,

而啮齿类则为单门齿目。

上门齿后面的两颗支柱牙

是把兔兔从啮齿目划分出去的重要依据之一。

草原上的鼠兔

模鼠兔的上门牙是双层的,

意味着

安徽模鼠兔之后,

老鼠和兔子就分家了。

老鼠两颗门牙,

兔子四颗门牙。

虽然同是四颗门牙,

安徽模鼠兔的两颗小门齿有点外露的,

现代兔子的小门齿躲在大门齿后面。

因此,

在“兔圆圆”的造型中,

上门牙保留四颗,

两大两小。

而一般卡通片为了突出兔子的特点,

会画两颗门齿。

兔兔,鼠鼠,傻傻分不清楚

长期以来,

兔兔与鼠鼠到底啥关系,

是学者们共同头疼的问题。

我们日常所说的

兔是兔形目的统称,

鼠是啮齿目中最大的一个科。

鼠、兔在许多特征上相近,

比如门齿终身生长等。

因此,

最早人们把这两类动物放在一个目中。

现代生物分类学之父卡尔·林奈

将兔子作为一个科级单元列入了啮齿目。

但它们之间仍有许多显著的差别。

1912年Gidley正式将兔形目与啮齿目分开。

根据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所介绍,

从20世纪20年代起,

动物学界一直认为鼠和兔没有系统关系,

兔类可能起源于偶蹄类、古老的踝节类或狃兽类。

直到安徽模鼠兔

与晓鼠一起被发现,

才算重新确认了鼠和兔的亲缘关系。

安徽模鼠兔(Mimotona wana Li, 1977)的复原及头骨前半部。

1984年

李传夔先生依据中国的实际材料,

提出了“鼠兔同源”的观点,

此后还提出

东亚是啮齿类和兔形类的起源地。

由此可见,

就算鼠鼠和兔兔分了家,

往上数个无数辈,

还是住一片的亲戚。

鼠兔,不是鼠是兔

如今,

我们依然能从鼠兔的身上,

看到当年模鼠兔的身影。

兔形目只有兔科和鼠兔科。

鼠兔的耳朵短而圆,

尾巴隐于毛发内。

是一种外形像鼠的兔类。

鼠兔栖息于各种草原、山地林缘和裸崖,

有许多不同的品种。

比如藏鼠兔

东北鼠兔

高原鼠兔

伊犁鼠兔等。

然而,

在国内部分地区,

鼠兔常被误以为是老鼠的一种,

有的种类还被当做是“草原害鼠”

而无情扑杀。

而伊犁鼠兔目前不足1000只,

是世界濒危物种。

正确认识鼠兔,

科学保护生态,

是我们爱护兔兔的最好方式。

你喜欢兔兔吗?

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